Pastoreando en los lugares difíciles

Entrevista con el Pastor Pedro Landaverde
Por Andyra Polanco
Publicado Originalmente en PAX Noticias

Desde el año 2009 el pastor Pedro Landaverde trabaja en la Comunidad marginal LA IBERIA, con proyectos que buscan la transformación de esa comunidad (reconocida por la dominación de las pandillas). Entre los proyectos impulsados están: formación de una panadería, elaboración  de productos de limpieza, establecimiento de una escuela Parvularia con el enfoque en prevención de violencia. Además es fundador de CAVAR.

CAVAR es  un Comité con Acción en Valores del Reino, eso quieren decir sus siglas. Se formó allá por el año 2006, visitando los lugares donde están los jóvenes en situación de calle; son muchachos que huelen pega, unos duermen bajo el puente, o se quedan en el parque, a la intemperie. Esa es la condición de vida de ellos. Este grupo está por la Plaza El Trovador; en esos lugares se mantienen  durante el día y la noche.
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Mucho más que una película

Durante las últimas semanas, nuestros buenos amigos de Athentikos han estado trabajando activamente para dar a conocer su próximo proyecto: Becoming Fools. Esta es una narrativa que cuenta sobre la situación de los más de seis mil jóvenes de la calle en Guatemala, y la manera en que un payaso profesional llamado Italo Castro impactó sus vidas con el amor del Señor y con una visión llena de color, risas y sueños ¡al punto que algunos de ellos también quieren ser payasos!

Pero esta es mucho más que una historia para nosotros. Nos toca a nivel personal: en primer lugar, porque durante años, Italo fue parte de nuestro grupo de líderes en la Ciudad de Guatemala, y porque hemos tenido la preciosa oportunidad de ver de cerca el trabajo y entrega de muchos otros líderes y organizaciones desbordando su corazón con los brazos abiertos hacia este grupo de jóvenes que suelen solamente recibir rechazo de nuestra sociedad.
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¡Feliz cumpleaños!

“De hecho, aunque el cuerpo es uno solo, tiene muchos miembros, y todos los miembros, no obstante ser muchos, forman un solo cuerpo. Así sucede con Cristo… Si todo el cuerpo fuera ojo, ¿qué sería del oído? Si todo el cuerpo fuera oído, ¿qué sería del olfato? En realidad, Dios colocó cada miembro del cuerpo como mejor le pareció.”

1 Corintios 12:12, 17, 18 (NVI)

Desde que empecé a trabajar con jóvenes de la calle sus historias me han conmovido en gran manera. Me ha sido difícil escuchar que por mucho tiempo algunos de ellos no han recibido ni siquiera un abrazo el día de su cumpleaños. A consecuencia de desintegración familiar, para ellos el día de su nacimiento no es muy diferente a cualquier otro día en la calle.

Fue así como varias organizaciones decidieron tener una gran celebración por la vida de todos estos jóvenes. Dios no solo le dio momentos felices a los chicos por medio de esta fiesta, sino también nos enseñó, a los que trabajamos con jóvenes de calle, que si trabajamos unidos en Él las cosas salen mejor.

Eran las 6:00 pm cuando comenzó a obscurecer y la lluvia a caer. Así mismo, nos dimos cuenta que el salón que donde habíamos planeado tener la celebración no tenía electricidad. Debido a que no teníamos trasporte para todos los invitados, teníamos tres opciones: hacer la celebración bajo la lluvia, cancelar todo o encontrar en menos de 15 minutos y en las cercanías una alternativa para tener la celebración. Un lugar con techo, luz, y además que estuviese dispuesto a hospedar por un par de horas a 30 jóvenes a los cuales la mayoría de la sociedad rechaza por su aspecto y olor. Fue entonces cuando en nuestra inhabilidad Dios hizo las cosas posibles.
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Carmen

Durante más de cinco años he conocido a la familia de los pastores Avelino y Carmen Guzmán: una familia grande con un corazón aún más grande. Desde la primera vez que les conocí y escuché hablar con tanta fe y pasión, sus palabras siguen haciendo eco; cada conversación me dejaba con un reto y con una historia emocionante para contar. Cada visita ha sido diferente, pero recuerdo en particular la primera vez que estuve en su congregación:

El programa de alimentación que dirigen fue el primero que conocí de cerca: niños corriendo, algarabía, risas, gritos, algunos empujones… y luego, a la hora esperada, un grupo de vocecitas al unísono saludando, agradeciendo y compartiendo juntos un tiempo especial en el que el equipo dirigido por Hna. Carmen de Guzmán les servía el almuerzo. Esta imagen se ha repetido durante años en la zona 12, y se ha extendido en ocasiones a otras áreas de la capital y el área rural. Mientras a los ojos de otros, los programas que proveen un tiempo de comida parecieran suplir solo una entre tantas necesidades de estos niños, la realidad ha sido diametralmente diferente al poder acompañar, compartir y ver frente a frente a una familia entregada, comprometida y que vive de manera encarnacional en su propia comunidad. En un país con casi 50% de desnutrición infantil, ningún esfuerzo es poco en el tema de salud alimentaria, pero comedores infantiles como el ubicado en esta iglesia, tienen un elemento adicional: desde la planificación del menú, hasta que se sirve cada porción, el proceso está acompañado de oración, cercanía, empatía y amor constante.


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Justicia restaurativa

Cuando éramos niños, la explicación era más sencilla: si tomaste un lápiz de alguien, lo devuelves. Justicia retributiva.

Era un concepto sencillo, pero con el pasar de los años, la idea de justicia se fue haciendo más compleja ante nuestras diferentes realidades. Apareció el tema del castigo… No poder ver televisión, no poder hablar por teléfono, era entendible ante la desobediencia. Antes seguramente no me hubiera hecho sentido que alguien estuviera en la cárcel por haber robado, pero con los años, el concepto de castigo y justicia punitiva se hicieron más comunes. Pero, a pesar de que la Biblia habla de ambos casos, no se limita solo a ellos… también nos abre los ojos a una tercera vía: la justicia restaurativa. Y es que la justicia viene en diferentes formas, y éstas no son excluyentes la una de la otra. La justicia restaurativa es tal vez la menos conocida, y la que me ha tomado más tiempo de procesar, de digerir… pero en un país donde los índices de casos resueltos por el sistema son el 2% de los que se procesan, realmente es esperanzador poder ver la justicia con nuevos ojos.
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De ser objetos del ministerio a colaboradores en el ministerio

Publicado originalmente por Sarah Van Stempvoort, CRC Communications

 

Jorge es un joven de la Iglesia Cristiana Reformada de Honduras (ICRH). El es presidente de su grupo de jóvenes y tiene una preocupación profunda por la iglesia. Él es alguien que muestra potencial por pensar “fuera de la caja” y voluntad para pararse y ver a donde Dios lo llevará.  Hay otros “Jorges” en ICRH – jóvenes comprometidos dedicados a Dios y a la iglesia. Los jóvenes tienen un rol visible en la adoración en muchas Iglesias ICRH, pero una visión está emergiendo para tomar un paso más allá. “Deseamos involucrar a jóvenes en el ministerio,” dice  Caspar Geistefer, un misionero de Misiones Mundiales Cristianas Reformadas (MMCR) en Honduras. “En lugar de decir, ‘ustedes son objetos del ministerio,’ nosotros estamos diciendo ‘ustedes son colaboradores en el ministerio.’”

Con ese ingrediente clave en mente, MMCR está colaborando con la Asociación por una Sociedad Justa (ASJ) y Kim representante de la ICRH enseñando su clase para fortalecer a los jóvenes a llegar a sus compañeros. Los trabajadores de ASJ Kurt y Joanne Verbeek descubrieron hace pocos años el programa IMPACTO, un nuevo programa del ministerio juvenil Nuevo Horizonte en Rumania. Les gustó el enfoque multifacético de tutoría juvenil.  IMPACTO usa relaciones de igual a igual y técnicas de aprendizaje de manos para discipular a los jóvenes a seguir a Dios, servirle al servir a sus comunidades, y aprender habilidades prácticas para llegar a ser líderes cristianos efectivos. Conociendo la gran población juvenil de Honduras y las pobres oportunidades económicas, los Verbeeks y sus colegas se convencieron que un programa ministerial similar sería acertadamente adecuado para Honduras.
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¿Estuviste en la iglesia esta semana?

El pasaje de Hechos 4:32-37  inicia haciendo énfasis en que todos los creyentes eran de un solo sentir y pensar. Nadie consideraba suya ninguna de sus posesiones, sino que las compartían.

¡Que impresionante es comprender la vida de la Iglesia en los primeros cristianos y de cómo ellos interactuaban a fin de alcanzar el bien común, sin ser comunistas, y se ayudaban unos a otros sin caer en el paternalismo!

Este estilo de vida era tan natural y no procedía de ningún estudio socioeconómico o sistema económico procedente de postulados de grandes sociólogos o algo parecido, la Iglesia era establecida a basa de relaciones normales de igualdad y de armonía, es lo más natural en cuanto al llevarse bien y a interesarse en otros sin fines políticos o algo parecido.

Al leer detenidamente el libro de los Hechos, nos damos cuenta de que se daba una vida muy interesada en los otros, muy interesada en que los demás tuvieran lo necesario y que además el amor de Cristo se manifestara de manera real y vivencial entre la comunidad que ellos generaban. Hechos 2:41-47


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¡Guantes en mano!

La Colonia 10 de Mayo es la tercera con mayor cantidad de grupos pandilleros en la ciudad de León, en el Estado de Guanajuato, México. León posee uno de los índices más altos de México en cuanto a drogadicción, alcoholismo, intentos de suicidio y embarazos no planeados. Como es de esperarse, muchos niños, adolescentes y jóvenes pertenecientes a grupos pandilleros (e incluso muchos que no forman parte de estos grupos) en la 10 de Mayo están atrapados en uno o varios de estos problemas sociales.

Allí, en el centro mismo de la 10 de Mayo la iglesia Centro Familiar Camino de Vida inició un ministerio juvenil llamado Cosecha Joven, cuyo líder es Jorge Mario Acuña, de Costa Rica. En su país Jorge había practicado el boxeo antes de conocer a Cristo, llegando incluso a ser campeón de su región. Actualmente, Cosecha Joven busca alcanzar a los “chavos” de la pandilla “Las Calas” (Calaveras) mediante clases gratuitas de boxeo por las noches. Antes de cada sesión de práctica, Jorge o yo impartimos a los asistentes un mensaje bíblico evangelístico y oramos por sus necesidades. La primera vez que fuimos a invitar a los chavos de las Calas a las clases de box, encontramos a varios de ellos fumando marihuana e inhalando solvente a la vista de todos.
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Retados y comprometidos

imageCada año, el Grupo Evangélico Universitario (GEU) organiza un campamento para estudiantes cristianos y no cristianos. Este año tuvimos la oportunidad de contar con estudiantes de la universidad nacional y de universidades privadas, tanto de la ciudad capital como de los centros universitarios de Chiquimula, Cobán y Xela. Un pequeño grupo de los asistentes al campamento habíamos tenido la oportunidad de ver el documental Reparando en sus estrenos el año pasado, y habíamos quedado muy sorprendidos y retados por la fuerza de su mensaje y porque deja una invitación clara al compromiso con el prójimo y con el entorno en el que vivimos.  Por estas razones quisimos incluir este documental en el programa del campamento. En la noche del tercer día proyectamos la película y luego tuvimos un tiempo de reflexión y diálogo con los estudiantes. Dos estudiantes moderaron la discusión, poniendo sobre la mesa algunos temas clave que la película planteaba, y reflexionando desde ellos vinculando esos desafíos con nuestra realidad estudiantil y nuestro llamado como seguidores de Jesús.


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Encontrando un nuevo refugio

La Celebración de Liberación comenzó en enero del año pasado. Fue la idea de Jorge Cerritos, el pastor de la iglesia “Ciudad de Refugio” en las afueras de la Ciudad de Guatemala. Ese es el nombre de la iglesia, pero también, el concepto. Un lugar de seguridad en medio del caos. Así que, Jorge decide invitar a los hombres que pueden ser encontrados cada domingo bien temprano en las pequeñas cantinas cerca del estacionamiento de buses… ya sea recuperándose de una dura noche llena de alcohol, o comenzando el día entumeciendo sus cerebros… a desayunar.

Los hombres de la pequeña iglesia en la precaria colonia en el municipio de Villa Nueva del departamento de Guatemala reúnen al rebaño de borrachos y desorientados y los llevan a un pequeño garaje  que sirve como salón de reuniones de la iglesia. Ellos sirven una sopa abundante o huevos y tortillas. Además ellos comparten sus historias. Parece ser que la mayoría de los hombres de la “iglesia” fueron borrachos. Jorge da una apasionada, muy cargada, muy bíblica charla acerca de una mejor respuesta a los desafíos de la vida que la que se encuentra en una botella.
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