“La sangre de tu hermano clama desde la tierra”

…Cuántas veces has tenido que cerrar el periódico para no seguir leyendo sobre un asesinato más. Cuántas veces has pasado frente al cordón amarillo que puso la policía en la escena de un crimen sin poder más que llorar y suplicar a Dios por las familias de los involucrados.  Una muerte más. Un joven más. Un conductor más. Un niño más. “Una vez más” es demasiado. Es  “una más” de lo necesario. Cuando el valor de la vida cobra nuevos parámetros, la violencia y la muerte están a la orden del día en cada esquina del país, la impotencia y el desconsuelo son sentimientos naturales, pero en las últimas semanas, he tratado de reflexionar en otras maneras en que la Palabra nos guía en medio de estos tiempos difíciles.

“La sangre de tu hermano clama desde la tierra.” 

Hace unos días leía el libro Poder y Pobreza del autor Dewe Hughes, y mencionaba este pasaje de Génesis 4:10, analizándolo como el sentimiento  más básico ante la falta de justicia y el uso incorrecto del poder de parte de ciertos grupos. 
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Gracia

Cada martes por la noche, un grupo de increíbles líderes jóvenes se reúnen en nuestra casa.  Hablamos acerca de nuestras vidas, y sobre qué significa servir a jóvenes y a familias en lugares difíciles.  Esta semana hablamos acerca de la gracia.  ¿Qué es? ¿Cómo se siente? ¿Es diferente al karma? ¿Cómo la vemos en nuestro vecindario?  Esta es una compilación de lo que descubrimos como comunidad, y las preguntas que confortaron nuestros corazones.
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“Jesús no respondió nada…”

Jesus y la mujer cananea, por Rembrandt.

Leyendo mi Biblia y reflexionando en el nuevo año, me topé con la historia en Mateo 15 del encuentro de Jesús con una mujer cananea cuya hija “sufría terriblemente por estar endemoniada.” Los discípulos estaban molestos por la intromisión de esta desesperante mujer gentil en medio de lo que se suponía debía ser unas pequeñas vacaciones.

Jesús, sin embargo, estaba asombrado por la valentía de la mujer, y no dice nada cuando ella se le acerca a hablar. ¿Porqué? ¿Qué significa este silencio? ¿Porqué no le responde? Me quedé con este pensamiento por un rato, y luego fui a ver el contexto del capítulo en el que este asombroso encuentro tiene lugar.


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Mucho más que una película

Durante las últimas semanas, nuestros buenos amigos de Athentikos han estado trabajando activamente para dar a conocer su próximo proyecto: Becoming Fools. Esta es una narrativa que cuenta sobre la situación de los más de seis mil jóvenes de la calle en Guatemala, y la manera en que un payaso profesional llamado Italo Castro impactó sus vidas con el amor del Señor y con una visión llena de color, risas y sueños ¡al punto que algunos de ellos también quieren ser payasos!

Pero esta es mucho más que una historia para nosotros. Nos toca a nivel personal: en primer lugar, porque durante años, Italo fue parte de nuestro grupo de líderes en la Ciudad de Guatemala, y porque hemos tenido la preciosa oportunidad de ver de cerca el trabajo y entrega de muchos otros líderes y organizaciones desbordando su corazón con los brazos abiertos hacia este grupo de jóvenes que suelen solamente recibir rechazo de nuestra sociedad.
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¡Feliz cumpleaños!

“De hecho, aunque el cuerpo es uno solo, tiene muchos miembros, y todos los miembros, no obstante ser muchos, forman un solo cuerpo. Así sucede con Cristo… Si todo el cuerpo fuera ojo, ¿qué sería del oído? Si todo el cuerpo fuera oído, ¿qué sería del olfato? En realidad, Dios colocó cada miembro del cuerpo como mejor le pareció.”

1 Corintios 12:12, 17, 18 (NVI)

Desde que empecé a trabajar con jóvenes de la calle sus historias me han conmovido en gran manera. Me ha sido difícil escuchar que por mucho tiempo algunos de ellos no han recibido ni siquiera un abrazo el día de su cumpleaños. A consecuencia de desintegración familiar, para ellos el día de su nacimiento no es muy diferente a cualquier otro día en la calle.

Fue así como varias organizaciones decidieron tener una gran celebración por la vida de todos estos jóvenes. Dios no solo le dio momentos felices a los chicos por medio de esta fiesta, sino también nos enseñó, a los que trabajamos con jóvenes de calle, que si trabajamos unidos en Él las cosas salen mejor.

Eran las 6:00 pm cuando comenzó a obscurecer y la lluvia a caer. Así mismo, nos dimos cuenta que el salón que donde habíamos planeado tener la celebración no tenía electricidad. Debido a que no teníamos trasporte para todos los invitados, teníamos tres opciones: hacer la celebración bajo la lluvia, cancelar todo o encontrar en menos de 15 minutos y en las cercanías una alternativa para tener la celebración. Un lugar con techo, luz, y además que estuviese dispuesto a hospedar por un par de horas a 30 jóvenes a los cuales la mayoría de la sociedad rechaza por su aspecto y olor. Fue entonces cuando en nuestra inhabilidad Dios hizo las cosas posibles.
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Dime, ¿Qué tienes en tu casa?

En Centroamérica, tenemos un acuerdo con el Seminario Teológico Centroamericano (SETECA) para desarrollar el énfasis en Misión Urbana como parte del programa de la Maestría en Ministerio.  Al momento, estamos enseñando dos materias intensivas en dos módulos al año. La semana pasada tuvimos la oportunidad de ser facilitadores en un curso enfocado en Desarrollo Comunitario Basado en Recursos Locales (ABCD por sus siglas en inglés.)

Tuvimos la bendición de contra entre nosotros a Joel Zwier, quien recientemente se retiró del Comité de Alivio de la Iglesia Reformada luego de 28 años de trabajar en el desarrollo de proyectos en Rep. Dominicana y Haití.  Tal como sucede a menudo en los entrenamientos de la Estrategia de Transformación y CTM, buscamos maneras de enlazar la academia con las calles, así que, con luego de conversar con las autoridades del seminario, invitamos al curso a un grupo de líderes en desarrollo comunitarios sin títulos académicos, así como a líderes clave de nuestras comunidades misionales en San Salvador y la Ciudad de Guatemala.

Durante el primer día, la interacción entre los experimentados en la calle, y los estudiantes inscritos formalmente en el programa de maestría, fue distante y cauteloso. Ningún grupo parecía estar dispuesto a conectarse por completo con el otro, y me fui a casa esa noche desilusionado, pensando que esta vez habíamos calculado mal al tratar de enlazar la academia con la calle.

Sin embargo, a la mañana siguiente, entramos en el diálogo centrado alrededor de la historia del profeta Eliseo con una viuda desesperada en 2 Reyes 4:1-7. En medio de un gran déficit, Eliseo le hace a la mujer una pregunta hermosa basada en sus recursos locales:  ”Dime, ¿Qué tienes en tu casa?” Un increíble diálogo se produjo entre aquellos con experiencia desde las calles, compartiendo asombrosos puntos de vista extraídos desde las profundidades de su experiencia, y los estudiantes de maestría contribuyeron con profundas reflexiones teológicas. En el proceso de desempolvar una historia del Antiguo Testamento, cada grupo retó e inspiró al otro.  Encontramos nuestro “enlace” y una gran aventura educacional se desplegó.

Además de la excelente facilitación liderada por Joel Zwier, el curso también incluyó salidas diarias al vecindario alrededor del Seminario, la visita de la Directora de desarrollo comunitario del sector, por parte de la Municipalidad de la Ciudad, y la visita a una ONG multifacética que está en proceso de relanzar completamente su estrategia de desarrollo comunitario.  Un elemento que destacó el curso, sucedió en el panel de discusión con los “actores” principales del documental “Reparando“:  Pastor “Shorty” Luna, Tita Evertz y Doña Fina (la señora de las muñecas).

En el corazón de lo que exploramos juntos en el curso, estaba la profunda verdad de que el trabajo de desarrollo comunitario que se enfoca en las necesidades y déficit, ha tenido un profundo efecto en la manera en que vemos a la gente que hemos sido llamados a servir. A menudo lleva a un primer paso de juzgar, en vez de bendecir. Aún más, en algunos casos, terminamos como conquistadores, con una percepción de un mandato espiritual a “reparar lo que está roto.” Vemos a la casa de la viuda desesperada en una comunidad marginal urbana, y vemos el vaso medio vacío en lugar de aprender a guiar el proceso con la bella pregunta basada en recursos locales que hizo Eliseo: ”Dime, ¿Qué tienes en tu casa?”

Desafortunadamente, mucho del trabajo de desarrollo aún se realiza a través del modelo con deficiencias, empezando con cosas como “Reconocimiento de las necesidades de la comunidad.” Así, el primer acercamiento que se tiene hacia el vecindario es de bendición propia.  Vemos solo las deficiencias en los lugares difíciles en lugar de ver y celebrar los recursos locales del vecindario y la comunidad, los cuales son resultado del Espíritu, que ya está trabajando en ese lugar – El Espíritu que está muy por delante de nosotros, trabajando sin nuestra ayuda. Cuando creemos que necesitamos llevarle el Espíritu Santo a los perdidos, nos convertimos en los héroes de la historia – olvidando que es la historia de Dios, no la nuestra.

Aunque Joel Zwier y yo quisiéramos considerarnos maestros expertos en el tema de ABCD que se impartió la semana pasadaen la Ciudad de Guatemala, nuestro impacto colectivo palideció en comparación a los pocos minutos  que Doña Fina (La señora de las muñecas, del basurero de la Ciudad) pasó con nosotros en la clase. Vea este video de dos minutos de la “Profesora María” y entenderá exactamente de qué estoy hablando:

 

 Dime, ¿Qué tienes en tu casa?

Joel Van Dyke
Director para América Latina

Los niños siempre serán niños

Hace un par de semanas visité una comunidad cerca del Relleno Sanitario de la Zona 3 en la Ciudad de Guatemala. Las calles lucen igual desde que comencé a trabajar ahí hace ya siete años. Los vecinos han hecho un par de “chapuces” (arreglos), como ellos dicen, en algunas casas.

Sin embargo, la comunidad tiene la misma apariencia. El día que visité este vecindario me di cuenta que muchos de los niños que había cuando comencé a trabajar allí, ya no eran niños. Muchos de ellos son pre-adolescentes y adolescentes hoy día. Muchos de ellos ya no tienen el brillo que solían tener en sus ojos, otros reflejan mucho dolor y otros simplemente pareciera que se han perdido en un mundo paralelo creado por sus mentes.


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Carmen

Durante más de cinco años he conocido a la familia de los pastores Avelino y Carmen Guzmán: una familia grande con un corazón aún más grande. Desde la primera vez que les conocí y escuché hablar con tanta fe y pasión, sus palabras siguen haciendo eco; cada conversación me dejaba con un reto y con una historia emocionante para contar. Cada visita ha sido diferente, pero recuerdo en particular la primera vez que estuve en su congregación:

El programa de alimentación que dirigen fue el primero que conocí de cerca: niños corriendo, algarabía, risas, gritos, algunos empujones… y luego, a la hora esperada, un grupo de vocecitas al unísono saludando, agradeciendo y compartiendo juntos un tiempo especial en el que el equipo dirigido por Hna. Carmen de Guzmán les servía el almuerzo. Esta imagen se ha repetido durante años en la zona 12, y se ha extendido en ocasiones a otras áreas de la capital y el área rural. Mientras a los ojos de otros, los programas que proveen un tiempo de comida parecieran suplir solo una entre tantas necesidades de estos niños, la realidad ha sido diametralmente diferente al poder acompañar, compartir y ver frente a frente a una familia entregada, comprometida y que vive de manera encarnacional en su propia comunidad. En un país con casi 50% de desnutrición infantil, ningún esfuerzo es poco en el tema de salud alimentaria, pero comedores infantiles como el ubicado en esta iglesia, tienen un elemento adicional: desde la planificación del menú, hasta que se sirve cada porción, el proceso está acompañado de oración, cercanía, empatía y amor constante.


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Justicia restaurativa

Cuando éramos niños, la explicación era más sencilla: si tomaste un lápiz de alguien, lo devuelves. Justicia retributiva.

Era un concepto sencillo, pero con el pasar de los años, la idea de justicia se fue haciendo más compleja ante nuestras diferentes realidades. Apareció el tema del castigo… No poder ver televisión, no poder hablar por teléfono, era entendible ante la desobediencia. Antes seguramente no me hubiera hecho sentido que alguien estuviera en la cárcel por haber robado, pero con los años, el concepto de castigo y justicia punitiva se hicieron más comunes. Pero, a pesar de que la Biblia habla de ambos casos, no se limita solo a ellos… también nos abre los ojos a una tercera vía: la justicia restaurativa. Y es que la justicia viene en diferentes formas, y éstas no son excluyentes la una de la otra. La justicia restaurativa es tal vez la menos conocida, y la que me ha tomado más tiempo de procesar, de digerir… pero en un país donde los índices de casos resueltos por el sistema son el 2% de los que se procesan, realmente es esperanzador poder ver la justicia con nuevos ojos.
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¡Guantes en mano!

La Colonia 10 de Mayo es la tercera con mayor cantidad de grupos pandilleros en la ciudad de León, en el Estado de Guanajuato, México. León posee uno de los índices más altos de México en cuanto a drogadicción, alcoholismo, intentos de suicidio y embarazos no planeados. Como es de esperarse, muchos niños, adolescentes y jóvenes pertenecientes a grupos pandilleros (e incluso muchos que no forman parte de estos grupos) en la 10 de Mayo están atrapados en uno o varios de estos problemas sociales.

Allí, en el centro mismo de la 10 de Mayo la iglesia Centro Familiar Camino de Vida inició un ministerio juvenil llamado Cosecha Joven, cuyo líder es Jorge Mario Acuña, de Costa Rica. En su país Jorge había practicado el boxeo antes de conocer a Cristo, llegando incluso a ser campeón de su región. Actualmente, Cosecha Joven busca alcanzar a los “chavos” de la pandilla “Las Calas” (Calaveras) mediante clases gratuitas de boxeo por las noches. Antes de cada sesión de práctica, Jorge o yo impartimos a los asistentes un mensaje bíblico evangelístico y oramos por sus necesidades. La primera vez que fuimos a invitar a los chavos de las Calas a las clases de box, encontramos a varios de ellos fumando marihuana e inhalando solvente a la vista de todos.
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