¡Guantes en mano!

La Colonia 10 de Mayo es la tercera con mayor cantidad de grupos pandilleros en la ciudad de León, en el Estado de Guanajuato, México. León posee uno de los índices más altos de México en cuanto a drogadicción, alcoholismo, intentos de suicidio y embarazos no planeados. Como es de esperarse, muchos niños, adolescentes y jóvenes pertenecientes a grupos pandilleros (e incluso muchos que no forman parte de estos grupos) en la 10 de Mayo están atrapados en uno o varios de estos problemas sociales.

Allí, en el centro mismo de la 10 de Mayo la iglesia Centro Familiar Camino de Vida inició un ministerio juvenil llamado Cosecha Joven, cuyo líder es Jorge Mario Acuña, de Costa Rica. En su país Jorge había practicado el boxeo antes de conocer a Cristo, llegando incluso a ser campeón de su región. Actualmente, Cosecha Joven busca alcanzar a los “chavos” de la pandilla “Las Calas” (Calaveras) mediante clases gratuitas de boxeo por las noches. Antes de cada sesión de práctica, Jorge o yo impartimos a los asistentes un mensaje bíblico evangelístico y oramos por sus necesidades. La primera vez que fuimos a invitar a los chavos de las Calas a las clases de box, encontramos a varios de ellos fumando marihuana e inhalando solvente a la vista de todos.
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137 escalones

Para algunos de nosotros que hemos visitado este asentamiento de la ciudad de Guatemala en alguna ocasión, o quienes suben y bajan a diario el acceso norte a la Escuelita Vidas Plenas en La Limonada, las gradas son casi una tortura.  Una cuesta pronunciada que te mantiene con la respiración entrecortada desde los primeros escalones… Pero en una oportunidad, alguien dió cada paso de este camino mientras conversaba con Dios: orando con los ojos abiertos.

Originalmente escrito hace ya algunos años, este poema captura lo que muchos otros visitantes de este ministerio han visto también como parte de la acción de Dios en los lugares difíciles.


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Moviendo rocas

Constantemente, cuando regreso de alguna reunión con los líderes de los diferentes ministerios de nuestra red, me pregunto si yo sería más útil en un ministerio “en las trincheras” en lugar de estar “tras bambalinas.” Me emociona la pasión, la entrega, la alegría con que enfrentan los retos. Me conmueve la sinceridad con que hablan de sus luchas y retos, de los problemas y de las circunstancias que les agobian. Me pregunto si yo tendré “lo que se necesita” en ese tipo de ministerios, y recuerdo el pasaje de I Corintios 12, que dice que Dios ha colocado a cada miembro del cuerpo de Cristo, como el dispuso. (v. 18).

Henry Nouwen describe este mismo sentimiento, al decir que como cristianos, tenemos una y otra vez la tentación de ser competentes (hacer algo que pueda ser valorado por otros), de ser espectaculares (queriendo que Dios actúe de manera sobrenatural todo el tiempo) y ser poderosos.

A pesar de que muchas de estas visitas tienen el propósito de ser para animarnos mutuamente, hay una  conversación que es recurrente, y que incluso ha trascendido las fronteras del país, pues he tenido la misma plática con líderes de nuestro ministerio a nivel internacional: ¿Qué es lo que estamos haciendo? A veces pareciera que estamos tratando de sembrar en la orilla del mar, donde la arena vuelve a rellenar los agujeros, donde el agua llega fuerte y ruidosa; empujando y llevándose consigo lo que estaba en el suelo; y donde el horizonte es tan vasto y tan lejano, que es abrumador pensar.


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Retados y comprometidos

imageCada año, el Grupo Evangélico Universitario (GEU) organiza un campamento para estudiantes cristianos y no cristianos. Este año tuvimos la oportunidad de contar con estudiantes de la universidad nacional y de universidades privadas, tanto de la ciudad capital como de los centros universitarios de Chiquimula, Cobán y Xela. Un pequeño grupo de los asistentes al campamento habíamos tenido la oportunidad de ver el documental Reparando en sus estrenos el año pasado, y habíamos quedado muy sorprendidos y retados por la fuerza de su mensaje y porque deja una invitación clara al compromiso con el prójimo y con el entorno en el que vivimos.  Por estas razones quisimos incluir este documental en el programa del campamento. En la noche del tercer día proyectamos la película y luego tuvimos un tiempo de reflexión y diálogo con los estudiantes. Dos estudiantes moderaron la discusión, poniendo sobre la mesa algunos temas clave que la película planteaba, y reflexionando desde ellos vinculando esos desafíos con nuestra realidad estudiantil y nuestro llamado como seguidores de Jesús.


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Historias entrelazadas

Una de las peculiaridades de trabajar en el mismo país, en la misma línea de ministerio, es la manera en que las historias se interconectan.  Y es que conocer a tantas personas cada día, -por ejemplo si trabajara en un supermercado, o un estacionamiento, aunque lo hiciera con todo mi corazón y eficiencia-, difícilmente me permitiría recordar sus rostros e historias.  Pero cuando se trabaja en lugares “difíciles,” no es sencillo pasar la página y olvidar a las personas, aun aquellas a quienes se les ha conocido brevemente.

Jóvenes que conocí en los callejones de un barrio en el centro de la ciudad, me saludan “¡Hermana Liz!” cuando me ven entrar al centro de detención… Una mujer que conocí en un asentamiento, y volví a encontrar cuando visité el refugio para mujeres maltratadas. Y es que a pesar de que un rostro familiar produce una sonrisa inmediata, el bagaje y el camino que nos conectó inicialmente, evoca un sentimiento de nostalgia, confusión e incluso a veces, tristeza.

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¡Yo sé quien eres!

(Publicado originalmente en Mensaje a la Conciencia. Usado con permiso)

Era el 24 de agosto de 1989, día en que se le había invitado a dirigirle la palabra a la Asamblea General de la Alianza Reformada. No se hallaba en su amada Guatemala, pero tal vez desde esta plataforma en Seúl, Corea, resonaría aún más su voz de poetisa hasta en el continente americano que tanto necesitaba comprender la motivación de sus versos. Inspirada por la opresión de su pueblo, Julia Esquivel Velásquez declamó con fuerza de convicción:

… Señor,
yo sé bien quién eres
y en dónde estás.

Yo sé bien que naciste
en un pueblo ocupado militarmente
por el imperio de tu tiempo.

Sé también que una noche
saliste precipitadamente
huyendo de los soldados de Herodes
protegido en los brazos de tu madre,
porque aún no te había llegado la hora….
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Tatuajes y luces brillantes

Sentado en un piso de concreto en medio de un pasillo del sector de pandilleros, estoy rodeado de algunos los criminales jóvenes más infames de Guatemala. Ellos están encuclillados a lo largo de las paredes y aprenden fuera de las puertas de su celda a escuchar.

Sus rostros, cabezas, cuellos, hombros, brazos y cuerpos están cubiertos con tatuajes. Símbolos mayas, términos de pandillas estadounidenses en las letras e imágenes inquietantes de horror y muerte. Mucha de la tinta cubre el tejido distorsionado de heridas de arma blanca y balas.

El Nuevo Testamento en Español está doblado hacia atrás en mi mano al final de Hechos 7, y vamos a ver si hay una conexión entre  la historia escrita en estas páginas y las escritas en sus cuerpos y memorias.
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Dos mundos

Hace unos meses enviamos un tributo a uno de los líderes de base en nuestra comunidad misional aquí en Guatemala, Ítalo Castro, quien murió ahogado en un trágico accidente el 20 de Febrero. El apoyo que recibimos fue increíblemente alentador y por eso estamos muy agradecidos. Nuestros buenos amigos y colegas Ron y Linda Ruthruff estuvieron conmigo (Joel Van Dyke) en la última oportunidad que tendríamos con Ítalo de visitar a los niños de la calle. Linda ha trabajado con niños de la calle en Seattle por más de 20 años y deseaba compartir una reflexión de su tiempo ese día al conocer a los jóvenes de las calles de la ciudad de Guatemala – un cuento de dos mundos chocando en uno. Les dejo ahora con su reflexión de esa notable experiencia:

Entramos en la “carpa.” Una pequeña tienda que es el hogar de 30-50 niños  sin techo – un gato llamado Pandora y un perro llamado Funny. La carpa está ubicada en la Zona 3 – una zona designada como “roja” en la Ciudad de Guatemala a una distancia que puede llegarse a pie desde SETECA – uno de los seminarios más grandes de América Latina.

Los chicos están descansando y durmiendo sobre colchones de dos y tres de alto. Trapos de pintura usados están tirados en el pavimento. Dibujos de Jesús y de otros personajes bíblicos de “Escuela Dominical” están pegados en la pared de lona. Un joven se me acerca y me obsequia un hermoso anillo amarillo y negro hecho a mano. Los chicos se sonríen – jugando – bromeando unos con otros y con los estudiantes adultos del seminario. Un momento después  se están quedando dormidos en una montaña de colchones (demasiado drogados para estar despiertos) trapos empapados de inhalantes flotan en sus manos. Estos son niños con dolor de “adulto,” plagados por la adicción de “adulto.”
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Encontrando un nuevo refugio

La Celebración de Liberación comenzó en enero del año pasado. Fue la idea de Jorge Cerritos, el pastor de la iglesia “Ciudad de Refugio” en las afueras de la Ciudad de Guatemala. Ese es el nombre de la iglesia, pero también, el concepto. Un lugar de seguridad en medio del caos. Así que, Jorge decide invitar a los hombres que pueden ser encontrados cada domingo bien temprano en las pequeñas cantinas cerca del estacionamiento de buses… ya sea recuperándose de una dura noche llena de alcohol, o comenzando el día entumeciendo sus cerebros… a desayunar.

Los hombres de la pequeña iglesia en la precaria colonia en el municipio de Villa Nueva del departamento de Guatemala reúnen al rebaño de borrachos y desorientados y los llevan a un pequeño garaje  que sirve como salón de reuniones de la iglesia. Ellos sirven una sopa abundante o huevos y tortillas. Además ellos comparten sus historias. Parece ser que la mayoría de los hombres de la “iglesia” fueron borrachos. Jorge da una apasionada, muy cargada, muy bíblica charla acerca de una mejor respuesta a los desafíos de la vida que la que se encuentra en una botella.
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